English is no get rich quick scheme, how to improve long term and master English

Most students sign up hoping to improve their level or pass a test in a relatively short period of time. The problem with this theory is that while language learning may have peaks, it also has valleys and the minute you stop learning English is the mintue your level goes down. Even studying for less time every week can affect how sharp you are.

La mayoría de los alumnos se apuntan con la espera de mejorar su nivel o aprobar un examen en un periodo de tiempo relativamente corto. El problema con esta teoría es que mientras hay grandes momentos de mejora en el proceso de aprender un idioma, el momento en que se deja de asistir a clase o trabajar día a día con el inglés, se pierde nivel. Incluso el estudiar menos o pasar menos tiempo con el inglés puede afectar lo fresco que tenemos nuestro vocabulario y fluidez.

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Think about going to the gym. When do you feel the most in shape? When you are consistent right? Running two or three times is dramatically different from not running at all or running sporadically.

Piensa en cómo se asista al gimnasio en España. ¿Cuando te sientes fuerte y en forma? Cuando vas todas las semanas varias veces sin faltar mucho, ¿verdad? El correr dos o tres veces por semana es dramáticamente distinto a no correr o correr solamente de vez en cuando. 

The same is true in English. If you receive a call from someone who wants to speak in English and you haven’t been practicing, that phone call can feel like running a marathon. Being in “English” shape can help you build stamina (resistencia) when it comes to those kinds of situations and you’ll feel more comfortable each time.

Lo mismo es cierto para inglés. Si recibes una llamada de alguien que quiere hablar en inglés y lo tienes olvidado o no lo usas, esa llamada es como correr un maratón. Te deja exhausto. Estar en “forma” en inglés te ayuda en tener más resistencia en esas situaciones y te sentirás cada vez más cómodo hablando en inglés. 

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Exposure is key

Tener mucho contacto con el inglés es clave. 

Not getting enough exposure to English can make you feel like you don’t understand a word of it, even if you studied it in school for years.

No tener el contacto suficiente con el inglés te puede hacer sentir que no entiendes ni una sola palabra, aunque lo hayas estudiado inglés durante años. 

Watching TV in English, listening to audio books in English, the radio in English or all of the above helps train your ear to recognize certain sounds.

Ver la televisión en inglés, escuchar libros de audio en inglés, la radio en inglés o todo lo mencionado aquí ayuda a entrenar oído para reconocer ciertos sonidos. 

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Don’t do it alone

No lo hagas sólo 

So you don’t feel motivated. Why not challenge a friend? Add him to Duolingo or invite him to try taking your English class. Misery loves company and if the thought of English in summer makes you miserable, ask someone to join in your disfortune ;).

Entonces no te sientes muy motivado. ¿Por qué no retas a un amigo? Añádelo a Duolingo o invítalo a venir a tu clase de inglés. “Misery loves company” en inglés sigifica que los que están descontentos quieren juntarse con más gente, así que si la idea de asistir a clase sólo te lleva de pudor o te da pereza, pide a un amigo que comparta tu dolor :).

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Don’t be so hard on yourself

No seas tan duro contigo mismo 

So you’ve fallen off the wagon, literally. It’s been years since you took an English course. That’s OK! You can still get up and make up for lost time to get your level where it needs to be. Remember, more is accomplished at a steady pace than with peaks and valleys. More retention too, so try not to fall off the wagon this time.

Vale, lo dejaste te arrepientas porque ahora te hace falta y hace años que no das inglés. ¡No pasa nada! Todavía puedes conseguir tu meta. Recuerda que se llega mucho más lejos siendo constante con el idioma que con buenas intenciones de horas intensivas. Se retiene más información también. Intenta no dejarlo esta vez. 

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Like everything you’ve ever mastered, English takes time

Como cualquier otro talento, el inglés tarda

There is no get rich quick scheme when it comes to English. My most successful students have one secret: they never stopped. That makes the line graph just soar, and no matter the pace, you never feel that disappointment of losing your level. Try to be consister and motivate yourself this summer. When Autumn comes around, you’ll be glad you did.

No hay atajos con el inglés. Los mejores en el inglés como segundo idioma, sea en España o en el mundo, tienen algo en común: nunca lo dejaron. Eso hace que la linea en la tabla de abajo suba, independientemente de las horas que se dedique a ello. Además no tienes la decepción de haber perdido nivel. Cuando llegue el siguiente otoño, me lo agradecerás. 

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