How long does it take to move up a level in English?

How long does it take to move up a level in English?

Esta es una pregunta bastante frecuente entre los adultos interesados en apuntarse a clase. Por lo general, un alumno necesita 90 horas de inglés para subir un nivel. Dicho eso, muchos de nosotros empezamos fuerte y luego nos borramos debido a conflictos de horario. Cuando paramos y aprendemos de nuevo lo que su momento ya dominábamos nos hace sentir que nunca vamos a mejorar. 

This is a common question that most adults have when they come to see us. Normally, it takes 90 hours of classwork to improve a level. That being said, many of us start and stop English quite a bit. When we stop and then try to “relearn” what we already know, it makes us feel like we’re never going to improve. 

riding-uphill

Ten en cuenta que un curso escolar es el tiempo estandar que se tarda en mejorar un nivel y haz un plan realista de tu meta final. 

Keep in mind that a course year is the typical time it takes to improve a level and plan accordingly.

making time

Asegúrate de hacer hueco en tu horario y en tu vida para para venir a clase. 

Pagar por clase es una cosa y venir a clase es otra. Ir a clase es parecido a ir al gimnasio. Puedes pagar por un año de gimnasio y no ponerte en forma. Lo mismo es cierto con el inglés. Cuanto más vengas a clase, más aprenderás. Conocerás a la gente de tu clase (6personas) y los grupos hacen peña lo cual es bastante motivador para ir a clase.

Alot yourself time to come to class. 

Paying for class is one thing and coming to class is another. Going to English is similar to having a gym membership. You can buy a gym membership and pay for the whole year and not get in shape. The same is true with English. The more you come, the more people you know in class, the more fun you have. Before you know it, you’ll be looking forward to seeing your friends instead of dreading English!

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Estudia y lee en el metro por la mañana o durante la hora del café

Intentar leer por la noche no es buena idea y tampoco es práctico. Por la mañana tienes energía y estás para comerte al mundo. Además, puedes hacer algo útil en las horas muertas de ida y vuelta al trabajo que simplemente leer las noticias españolas. 

Study/read on the metro in the morning or during your coffee break.

Trying to study at night is not wise and not practical. In the morning, you’re energized and ready to take on the day. Plus, you can fill those long hours on your commute with something more interesting than the daily news.

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Crea un ambiente de inmersión desde tu sofá a través de la tele, sobre todo con los telediarios. 

Estos programas de televisión te conectan con la cultura del país angloparlantes y te hace sentir miembro de su comunidad ya que ves sus triunfos, preocupaciones y tragedias. Conocimiento y empatía acerca de un país te animará a seguir aprendiendo el idioma. 

Immerse yourself in the language through TV, especially news programs.

These programs connect you with the culture and allow you to feel a part of it, which will ecourage you to keep going.

Clase mayores 03

Cómo me puede ayudar The Warehouse? 

En The Warehouse, nuestros cursos escolares tienen 74 horas de media de clase al año. El curso, junto con las redacciones en inglés que se hace fuera de clase son suficientes para empujarte al siguiente nivel. Animamos a nuestros alumnos a hacer otros deberes que no son necesarios para seguir la clase y tenemos varias actividades a lo largo del año para practicar el inglés fuera de clase también. Un curso intensivo también te puede dar un empujón con tal de que tengas el tiempo y la energía para abordarlo.

How can The Warehouse help me?

At The Warehouse, our courses are 74 hours long, on average. The course, combined with hours spent studying is sufficient to push you on to the next level. Intensive courses can be helpful provided you have the time and energy to dedicate to them.

suitcase

‘Pero si me mudase al extranjero, aprendería mucho más rápido.’

Hablando desde la experiencia de haberme mudado a otro país, conozco de primera mano los beneficios de una inmersión total en un idioma. Desafortunadamente, sin una base de gramática adecuada, es muy difícil mejorar con rapidez, incluso viviendo en un país anglosajón. Es por es que existe la expresión “broken English”. 

¿Conoces a alguien que lleva mucho tiempo en España pero aún así comete fallos gordos de conjugación y es difícil entender lo que quieren decir? 

Las necesidades que uno tien para expresarse y sobrevivir en un idioma dicta lo que muchos aprenden y utilizan en otro idioma. El resultado es un tope de aprendizaje. 

 “But if I moved abroad, I would learn much quicker.”

As someone who has moved abroad and continues to live in a foreign country, I can attest to the fact that one learns in an intense way while living abroad. Unfortunately, without a good base of knowledge regarding grammar, it is difficult to improve quickly, even living abroad, hence the term “broken English”.

Have you ever met someone who has lived in Spain for years but still does not speak very well?

Language learning is tied to needs and interest, and without those to things, fossilization occurs, which is the “estancamiento del nivel” in English.

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Haz un cambio para mejor este otoño y haz hueco en tu horario para dos horas semanales de inglés durante dos años y verás lo lejos que puedes llegar con tu meta! 

Inscripciones empiezan el 5 de septiembre. El curso empieza el 19 de septiembre. Nos puedes llamar a 629736023  mandarnos un mail a contacto@thewarehousemadrid.com para más información.

Make a change for the better this Autumn and commit yourself to two hours a week for one year and see how far you can get! 

Signups for The Warehouse Madrid classes start September 1st. Classes start September 14th. Call us at 917550978 or visit our website for more information.

A bump in the road…how to get up and keep going

A bump in the road…how to get up and keep going

In every language journey, no matter how dedicated you are, at some point you’re going to hit a bump in the road. That bump can be a new job, a new baby, or even just an hour more work that suddenly hits you.

Bumps-Ahead-Should-I-Stay-or-Should-I-Go

Oftentimes we feel exhausted after work and with everything else going on the last thing we want to think about is improving our foreign language skills.

tired at work

To top it all off, bosses seem to think than language skills come out of thin air, and from one day to the next we can be expected to take a test that proves a certain level.

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How is any of this at all fair?

Well, the truth is, it isn’t. Nowadays, employers ask for more skill sets than ever, and oftentimes without providing any type of training to develop those skills be it languages or otherwise.

So the question is, how can I continue to improve in English or any other language without going insane?

Insanity Sanity Signpost Shows Sane Or Insane

Well, language is strange in that it really should be a long-term goal instead of a short-term one. We’re not learning how to drive. It’s more like like getting in shape. Just because you run for a month or two, doesn’t mean you’re going to get in shape but if you do it once a week, or are at least consistent with your exercise activity, you’ll eventually see an improvement in your overall fitness.

getting back up

Language learning requires some dedication and effort, but contrary to popular belief it doesn’t really require that much time all at once.

Just 5 or 10 minutes reading a newspaper article a day can help maintain language levels and improve vocabulary. It keeps you familiar with those skills. Watching a TV show in English helps you recognize good pronunciation and even accent changes among speakers.

smarter every day

But, Megan, you might say. I’m busy enough. I really have no time to dedicate to anything that’s not my job, my partner and my kids. I’m up to my neck in everything I’ve got going on already.

I agree. Today’s lives are hectic enough without adding the pressure of language learning into the mix, but when you feel your language skills aren’t up to snuff, it’s because you’re out of shape. Your 2nd language is “rusty” and it makes it that much more difficult to get into it again.

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I always recommend my students to prioritize their time and think about English in terms of long-term goals. Burning out is the worst thing that can happen when it comes to language learning. We lose the joy of learning new words and phrases and learning a language begins to feel like a chore when in actuality it should feel like an adventure, because in all actuality languages open doors: to other cultures, other people, new ideas and new landscapes.

door closed

Also, learning another language helps you focus on what you like and don’t like about your own language. You might find that your language is much more direct and assertive than English or that your language has more words for affection than other languages and these discoveries can help us find out who we are.

languages

Keep your long-term goal in mind and don’t punish yourself if you don’t manage to make every daily goal. The most important thing is to keep pushing yourself to improve and to think about how you want to keep your language skills in “shape” rather than kill yourself in a marathon.

Language classes can serve as a source of new vocabulary, motivation and solidarity with others going through the same struggles and being with people makes language learning more fun! Visit our website for more information on our classes.

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Me costaba soltarme… now look at me!

Me costaba soltarme… now look at me!

Muchos alumnos pasan vergüenza la primera vez que intentan hablar en inglés en el extranjero. Llámalo pudor, llámalo inseguridad o timidez, pero a muchos hispanohablantes el salto al vacío en inglés les causa terror. Esto es debido a la falta de práctica en un ambiente cómodo y seguro.

 

La confianza se consigue practicando. El primer día de clase el alumno nuevo piensa “pero… éste tiene mucho nivel, ¿por qué está en mi clase?” En realidad tiene el mismo nivel que tú, simplemente está más acostumbrado a hablar.

“Soltarse” y empezar a hablar en inglés es un reto que se supera en los primeros días de clase. La hora se pasa volando hablando en inglés. Muchos alumnos me comentan que ayudan más a turistas en la calle o que se atreven a hablar más en inglés en el trabajo por el mero hecho de haber practicado en clase antes, en un ambiente seguro.

A mí me ha pasado lo mismo, pero en español. Recuerdo un día en el supermercado, nada más llegar a Madrid, cuando intentaba comprar una calabaza para hacer una tarta. Había practicado exactamente lo que le iba a decir a la dependienta, “querría una calabaza, no sé si puede ayudarme”. Lo tenía memorizado. Al final quedó en “dónde están las calabazas”. Con un gesto de dedo indicándome el sitio decía “ahí, ahí”. Donde ella me indicaba, no había nada. Volví a casa frustrada y con la lagrimita asomando. Lo había planeado tan bien y aún así era incapaz de conseguir la ayuda que tanto necesitaba. No me di por vencida y pedí a mi compañera de piso que me acompañase al supermercado. Resultó que se habían quedado sin calabazas y la mujer no lo sabía. Me estaba indicando donde normalmente estaban.

Algunos de nosotros somos menos lanzados que otros a la hora de hablar en otro idioma. Requerimos más tiempo, más práctica y más seguridad. Por ello, en The Warehouse Madrid intentamos crear el ambiente más agradable posible. Como decimos en inglés “slow and steady wins the race”, algo así como “lento pero seguro”, “despacito y con buena letra” o “sin prisa pero sin pausa”.